Aspectos Legales

Antes, Durante y Después del Diagnóstico de Alzheimer

Por: Lcdo. Jorge A. Rotger Reyes

Muy desafortunadamente, en nuestra sociedad existe la creencia generalizada, de que una persona a quien se le diagnostica la enfermedad de Alzheimer, pierde automáticamente la capacidad para fines legales.

La demencia o trastorno neurocognitivo a consecuencia de la enfermedad de Alzheimer, se desarrolla de manera progresiva. Con
un diagnóstico temprano y tratamiento efectivo, se puede retrasar el desarrollo de los síntomas asociados a la enfermedad. Por tanto, en
una etapa temprana de la enfermedad, la persona podría contar con facultades mentales suficientes para hacer declaraciones de
voluntad.

A continuación unas preguntas que se nos hacen con frecuencia, relacionadas a aspectos legales que surgen antes, durante y después de un diagnóstico de Alzheimer.

¿Qué efecto tiene un diagnóstico de Alzheimer sobre la capacidad legal de la persona?

Para responder esta pregunta, es necesario distinguir entre capacidad jurídica y capacidad de obrar.

La capacidad jurídica es aquella que tienen todas las personas (incluyendo menores e incapacitados mentalmente) para reclamar
derechos, ya sea por si mismos, o por medio de un representante, encargado o tutor. Por su parte, la capacidad de obrar es aquella
que le permite a la persona hacer actos jurídicos válidos por sí mismo.

La demencia tipo Alzheimer, al igual que los otros tipos de demencia o trastorno neurocognitivo, limitan la capacidad de obrar en las
personas, pero no implica que se pierda automáticamente dicha capacidad.

Cabe señalar, que en Puerto Rico existe una presunción de capacidad mental. Es decir, que se presume que toda persona, incluyendo un paciente de Alzheimer, cuenta con capacidad de obrar y que sus actos jurídicos son válidos. Esta presunción puede ser derrotada mediante determinación judicial.

¿Qué decisiones legales debemos tomar antes o al momento de un diagnóstico temprano de Alzheimer?

Acuda ante un(a) abogado(a)-notario para orientarse sobre las opciones disponibles para dejar clara su voluntad y asegurarse que se cumpla la misma, al momento de ocurrir el eventual deterioro de sus capacidades mentales. Entre las alternativas disponibles, se destacan las siguientes:

Designación de un apoderado o mandatario – A través de un Poder Duradero, la persona puede nombrar un apoderado o mandatario de su preferencia y confianza, que cuente con autorización para actuar en su nombre, aun cuando pierda la capacidad mental.

Directrices médicas – Mediante una Declaración Previa de Voluntad sobre Tratamiento Médico, la persona puede dejar por
escrito instrucciones respecto a si desea o no: un tratamiento médico en específico; prolongación de la vida por métodos artificiales; reanimación cardiopulmonar; transfusiones de sangre;

medicamentos u otros.

Distribución o disposición de bienes – La persona podría distribuir parte de sus bienes en vida a través de Donaciones. De igual
manera, podría realizar transacciones de Compraventa u otras, para disponer de bienes, levantar capital, pagar deudas u otras medidas
de administración.

Declaraciones de última voluntad – Mediante un Testamento, la persona puede decidir la manera en que se repartirán sus bienes al
momento de su fallecimiento, así como dejar instrucciones específicas para la disposición de sus restos (ej. sepelio, entierro o
cremación, etc.)

Estas medidas y otras, permiten que la persona determine anticipadamente quién, cuándo y cómo, se manejarán los asuntos de sus bienes y su persona, una vez pierda su capacidad mental a consecuencia del Alzheimer. Además, previene controversias entre sus familiares, que muchas veces culminan en costosos y prolongados pleitos judiciales.

¿Hasta qué etapa de la enfermedad de Alzheimer se pueden hacer las declaraciones de voluntad antes discutidas?

Es importante señalar, que los criterios clínicos que utiliza el profesional de la salud para diagnosticar, no son necesariamente los mismos que utiliza el abogado(a)-notario para evaluar la capacidad mental de la persona.

La etapa clínica de la enfermedad, no es el único criterio que el(la) abogado(a)-notario va a utilizar, para determinar si la persona cuenta
con capacidad mental suficiente para hacer las declaraciones de voluntad.

Los criterios principales que utilizará el abogado(a)-notario son los siguientes: si la persona entiende las consecuencias legales del acto a llevar a cabo; si su decisión es una voluntaria, libre de presiones, intimidación o coacción; si la persona se encuentra ubicada en lugar, tiempo y espacio; entre otros.

¿Qué efecto legal tiene el desarrollo progresivo del deterioro mental o cognitivo de la persona con la enfermedad de Alzheimer?

Para fines legales, se entiende que el nivel de deterioro mental o cognitivo causa incapacidad, cuando la persona pierde la capacidad de administrar su persona (ej. alimentarse, aseo personal, tomar decisiones informadas sobre tratamiento medico, etc.) y/o pierde la capacidad de administrar sus bienes (manejar su dinero, administrar sus propiedades, etc.)

¿Cómo se declara incapaz legalmente a una persona con deterioro mental o cognitivo avanzado por la enfermedad de Alzheimer?

En ausencia de un Poder Duradero o directrices médicas anticipadas, cuando el deterioro progresivo de la demencia tipo
Alzheimer, afecta la capacidad del individuo en manejar sus bienes, hacerse cargo de su persona y/o de su tratamiento médico,
forzosamente hay que acudir al tribunal. El familiar o cuidador interesado, tiene que presentar una Petición de Declaración de
Incapacidad y de Nombramiento de Tutor ante el Tribunal de Primera Instancia.

Luego de un riguroso proceso judicial, que incluye el testimonio de un médico que certifique la incapacidad mental del individuo, el
Tribunal priva a la persona de su capacidad de obrar. La designación de incapacidad de la persona, se subsana con el
nombramiento de un tutor, dentro del mismo proceso judicial, quien será el encargado de la toma de decisiones por el incapaz.

Esperamos que las preguntas y respuestas antes provistas, le ayuden en el proceso de hacer declaraciones de voluntad anticipadas y en el manejo de asuntos legales relacionados a personas con Alzheimer.

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